Misteri Medis: Mengapa Saya Mengalami Kram Ini?

Sebagai seorang anak, saya selalu menyukai misteri yang ditemukan di halaman-halaman buku. Novel detektif seperti Nancy Drew, Hardy Boys, dan lainnya yang sudah selesai. Sedikit yang saya tahu bahwa, sebagai orang dewasa, saya akan memecahkan misteri dalam tubuh saya sendiri.

Sangat mudah untuk mengabaikan tanda-tanda peringatan awal. Sebagai perenang yang sehat dan kompetitif antara usia 8 dan 18 tahun, saya meluncur di air hingga 3 jam setiap hari. Kram perut akan muncul sesekali, tetapi dengan mudah dihilangkan—saya menunggu terlalu lama untuk makan, mungkin, tidak cukup makan protein, atau berenang terlalu cepat setelah makan.

Pada usia 14, serangan kelelahan dan nyeri sendi mulai menyerang. Awalnya, dokter khawatir saya menderita mononukleosis—infeksi virus. Pengujian mengungkapkan bahwa saya tidak memilikinya, tetapi mereka menemukan aktivitas peradangan yang meningkat dalam darah saya. Meskipun gejala saya surut, ibu saya khawatir. Toleransi rasa sakit saya yang tinggi biasanya berarti saya meremehkan masalah.

Saya mulai di Duke College pada tahun 2004 untuk studi pra-kedokteran. Itu adalah tekanan akademis yang jauh lebih besar daripada yang pernah saya alami sebelumnya dan apa yang jarang terjadi segera menjadi dapat diprediksi. Sekitar tiga atau empat hari sebelum ujian, kram perut membanjiri saya ketika saya mencoba untuk belajar. Setelah tes, gejala mereda. Tapi siklus akan dimulai lagi saat ujian berikutnya mendekat.

Kemudian, kram mulai muncul sebelum menstruasi atau setelah makan, bersama dengan gejala baru seperti diare dan sembelit. Stres memperburuk rasa sakit dan urgensi.

Apakah itu kista? Intoleransi laktosa?

Saat semester kedua Duke saya dimulai, rasa sakit seperti ditusuk sepanjang hari muncul di perut kanan bawah saya. Saya pergi ke klinik kesehatan kampus, khawatir tentang radang usus buntu. USG klinik menunjukkan kista ovarium dan cairan misterius di kuadran kanan bawah usus saya. Mungkinkah kista ovarium menjadi biang keladinya?

Saya meneliti situs medis yang sekarang sudah tidak asing lagi. Itu tidak menambahkan bahwa kista dapat menyebabkan sensasi ekstrim ini, sementara kram datang pada titik yang berbeda dari periode saya, atipikal kista. Laboratorium menunjukkan peningkatan sel darah putih, trombosit, dan penanda inflamasi, juga atipikal.

See also  Lizzo Suka Masker Tanpa Perawatan ini untuk Kulit Sensitif

Saya dan ibu saya berkonsultasi dengan dokter anak masa kecil saya, yang menunjukkan intoleransi laktosa saya sebagai bayi—mungkinkah itu penyebabnya? Saya diuji untuk sensitivitas laktosa, penyakit celiac, berbagai penyakit menular seksual, kondisi tiroid, dan masalah lain untuk mencari petunjuk. Tidak ada apa-apa.

Tetapi sebelum saya pulang ke Connecticut untuk liburan musim semi, dokter anak saya menyarankan kolonoskopi berdasarkan cairan misterius itu, penanda peradangan yang meningkat, dan nyeri sendi saya.

Ketika saya terbangun dari obat penenang di ruang pemulihan, dokter berbagi berita yang mengecewakan dengan ibu saya dan saya. Masih pusing, saya mengerti — pengujian lebih lanjut akan mengungkapkan jika saya memiliki kondisi kronis yang disebut penyakit Crohn.

Saya akhirnya mendapat analysis — tetapi tidak ada kelegaan yang nyata

Sepuluh hari kemudian, saya minum cairan putih berkapur yang diresapi dengan zat radioaktif. CT scan menyala, menunjukkan peradangan parah pada ilium (atau usus kecil) bersama dengan empat space stenosis (atau penyempitan). Saya menderita penyakit Crohn.

Penyakit Crohn menyebabkan peradangan dan iritasi dan terutama mempengaruhi usus kecil sepanjang 20 kaki, yang menangani sebagian besar pencernaan makanan meskipun terlipat di dalam tubuh. Peradangan juga dapat muncul di persendian, mata, dan kulit. Seperti dalam kasus saya, gejala sering dimulai secara bertahap, kemudian memburuk seiring waktu, meskipun remisi dapat terjadi selama berminggu-minggu atau bertahun-tahun. Lebih dari setengah juta orang menderita penyakit Crohn, yang telah menjadi lebih umum di AS dan sering menyerang mereka yang berusia antara 20 dan 29 tahun.

Saya diberi obat, tetapi bukannya pulih, saya menjadi lebih sakit saat semester pertama berlangsung. Sakit perut dan diare saya meningkat, dan kambuh menjadi kejadian sehari-hari. Saya membutuhkan akses cepat ke kamar mandi setiap saat, jadi melakukan sesuatu dengan teman dapat dengan cepat menjadi menegangkan. Di antrean di luar kamar mandi, terkadang saya harus memotong antrean dan menjelaskan bahwa saya mengidap Penyakit Crohn. Itu memalukan.

Saya merasa berbeda. Terpencil. Saya menghabiskan banyak waktu antara 18-25 untuk mengasihani diri sendiri, menghindari hal-hal, dan kehilangan.

See also  Belanja 11 Penawaran Apple Ini Sebelum Black Friday

Sekembalinya ke rumah musim panas itu, wajah pucat dan tubuh kurus saya mengejutkan ibu saya. Satu atau dua hari setelah tiba, nyali saya terasa tersumbat. Obstruksi usus adalah komplikasi Crohn yang umum ketika dinding usus menebal. Ketika saya menghabiskan empat hari di rumah sakit, para dokter memperdebatkan apakah saya perlu dioperasi karena saluran usus saya yang meradang parah dan mungkin berlubang.

Sangat menakutkan untuk menyadari bahwa saya berusia 18 tahun, dan dapat mengalami kerusakan permanen pada saluran pencernaan saya. Namun, peradangan merespon dengan baik terhadap antibiotik dan dengan cepat membaik.

Saya belajar mengenali pesan yang dikirim tubuh saya. Saya menyimpulkan makanan mana yang menyebabkan peradangan; betapa sedikit getaran getaran awal yang mengindikasikan gejala gempa di masa depan. Popcorn sudah keluar—bijinya tertanam di lipatan usus saya dan menimbulkan peradangan. Sesuatu yang tidak berbahaya seperti salad bisa memicu rasa sakit, lalu membuat luka bakar yang lebih besar.

Tahun kedua kuliah saya yang sulit menyebabkan rasa sakit berkobar sebelum tes dan obat-obatan menekan sistem kekebalan saya sampai saya menderita mononukleosis, bersama dengan hepatitis parah. Setelah bolos sekolah selama sebulan karena sakit dan merenungkan beban psychological yang ditimbulkan oleh perjalanan saya, saya beralih ke jurusan psikologi. Beberapa tahun berikutnya adalah curler coaster, karena situasi stres atau benih atau kacang sesekali akan menyebabkan gejolak. Penekan kekebalan menyebabkan sering masuk angin dan, pada satu titik, 40 kutil plantar.

Bagaimana saya berbelok dengan Penyakit Crohn saya

Pada Thanksgiving 2013, saya mulai mengalami sakit perut dan punggung yang hebat. Saya pikir saya akan menarik otot, tapi kemudian mulai muntah. Di UGD, pencitraan mengungkapkan saya telah mengembangkan fistula. Fistula adalah komplikasi Crohn umum lainnya, yang menghasilkan lubang seperti terowongan di antara dinding usus yang meradang. Saya menjalani operasi beberapa jam untuk mengangkat 10 sentimeter usus kecil.

Saya sudah dalam remisi dan tidak minum obat sejak itu. Mempelajari cara mendengarkan perubahan halus tubuh saya menempatkan saya dalam hubungan yang berbeda dengan kesehatan, kesejahteraan, dan gaya hidup saya. Pada tahun 2017, saya pindah ke Colorado, mencari langkah yang lebih santai. Saya telah bekerja untuk beberapa startup kesehatan digital, dan pada awal 2021 saya membantu meluncurkan startup Lin Well being, sebuah aplikasi yang berfokus pada penghilang rasa sakit kronis.

See also  Kolesterol HDL Mungkin Tidak Baik untuk Anda

Saya makan 90% pola makan nabati, makan daging merah setahun sekali. Latihan yoga, gerakan, dan meditasi membantu saya mengelola stres meskipun ada pekerjaan yang menuntut. Anda tidak dapat menghilangkan semua stres dari hidup Anda, tetapi Anda dapat bereaksi secara berbeda. Atau, seperti kutipan favorit Jon Kabat-Zinn: “Anda tidak bisa menghentikan ombak, tetapi Anda bisa belajar berselancar.”

Saya juga menyadari bahwa saya harus menjadi pembela diri saya sendiri. Apa yang sering direkomendasikan berhasil bagi banyak orang, tetapi perlu melakukan apa yang terasa benar bagi Anda. Lebih sulit untuk membuat seseorang mengubah pola makan dan gaya hidup mereka dibandingkan minum pil. Diperlukan waktu bagi penelitian baru untuk bekerja sendiri ke dalam praktik klinis, jadi saya membaca studi baru dan menyampaikannya kepada dokter saya yang berpikiran terbuka.

Meskipun dapat menghibur dalam peran “sakit” itu, dan meminta seseorang merawat Anda dan alasan untuk keluar dari berbagai hal, itu bisa menjadi hampir bagian dari identitas. Perjalanan penyembuhan saya telah menunjukkan kepada saya bahwa pendekatan dan sikap saya dapat membuat perbedaan. Saya pergi dari keterkejutan awal karena memiliki penyakit kronis tanpa obat, dan mengubahnya menjadi positif. Analysis telah mengilhami banyak karir saya dan pekerjaan yang saya lakukan.

Saya telah menderita, tetapi saya bangga dengan bagaimana saya berhasil lolos ke sisi lain.


Tanda dan Gejala Penyakit Crohn

Masih menjadi misteri tentang apa yang memicu penyakit Crohn—reaksi autoimun, genetika, atau faktor lain seperti merokok. Jika Anda berpikir Anda mungkin berisiko terkena penyakit Crohn, bicarakan dengan dokter Anda. Gejala umum yang harus diwaspadai meliputi:

  • Diare
  • Sakit perut dan kram
  • Penurunan berat badan

Gejala lain mungkin termasuk:

  • Anemia
  • kelelahan
  • Demam
  • Nyeri dan nyeri sendi
  • Mual
  • Kehilangan nafsu makan
  • Mata merah atau sakit
  • Benjolan merah dan sensitif di bawah kulit