Efek Berbahaya dari Kesepian

Kesepian adalah emosi yang terlalu manusiawi yang penyair, novelis, dan penulis lagu telah selama berabad-abad mencoba untuk menangkap dalam kata-kata dalam setiap bahasa. Tetapi beberapa peneliti berpendapat bahwa itu lebih dari sekadar perasaan: Ini adalah momok, penyakit, suatu kondisi untuk diperlakukan seperti penyakit — dan penyakit menular dan mematikan pada saat itu.

Menurut tinjauan literatur, kurang koneksi sosial dianggap lebih berbahaya daripada merokok 15 batang sehari dan lebih mematikan daripada obesitas. Jadi masuk akal bagaimana perasaan sendirian dapat diterjemahkan ke dalam penyakit fisik. Manusia adalah makhluk sosial, yang tidak berarti kita hanya menikmati menjadi sosial; itu artinya kita membutuhkan menjadi. Begitulah cara kita bertahan—bersama-sama, dalam kelompok, menemukan kekuatan dalam jumlah bahkan jika, tidak seperti nenek moyang kita, kita tidak akan mati kelaparan jika kita tidak memiliki kru yang bisa diandalkan.

Menjadi terisolasi secara sosial, sebaliknya, menyakitkan secara emosional dan psikologis, dan tekanannya memakan korban fisik. Kesepian terus-menerus (berlangsung lebih dari dua minggu) terkait dengan tekanan darah tinggi, depresi, penyakit jantung, dan stroke di antara kondisi lain, termasuk penyakit Alzheimer. Hal ini tampaknya disebabkan oleh peningkatan peradangan; berlebihan, peradangan dikaitkan dengan penyakit kronis.

“Orang-orang menganggap hubungan mereka terkait dengan kesejahteraan emosional; mereka tidak menyadari efek mendalam yang mereka miliki terhadap kesehatan fisik,” kata profesor psikologi Brigham Younger Julianne Holt-Lunstad, Ph.D. Menurut penelitian Holt-Lunstad, orang yang kesepian memiliki kemungkinan 26% peningkatan kematian dini. Bagi mereka yang memiliki sedikit atau tidak ada kontak sosial, itu meningkat menjadi 29%, dan melonjak menjadi 32% untuk orang yang hidup sendiri. “Kita perlu menganggap hubungan sosial kita seserius kita melakukan eating regimen, olahraga, nutrisi, dan segala sesuatu yang kita tahu berdampak pada kesehatan kita,” katanya.

Mengapa kita lebih kesepian dari sebelumnya

Jika kesepian adalah penyakit, itu salah satu yang mencapai proporsi pandemi. Semakin banyak orang Amerika sekarang hidup sendiri, yang merupakan salah satu alasan mengapa kita mengalami kesepian yang lebih besar daripada sebelumnya. Faktor lainnya adalah evolusi teknologi yang sangat cepat. “

Kami memiliki lebih banyak perubahan dalam 24 tahun terakhir daripada yang kami lakukan dalam 2.500 sebelumnya,” kata Dilip Jeste, MD, direktur Departemen Penuaan Sehat UC-San Diego. “Perubahan sosial sangat dramatis, dan kesepian jelas merupakan bagian dari itu.”

Ini terkait dengan — tetapi tidak berarti semua tentang — media sosial. Faktanya, menurut survei terbaru terhadap 20.000 orang dewasa AS oleh Cigna, anggota Generasi Z yang paling kesepian (kira-kira berusia antara 7 dan 22 tahun) terbagi rata antara mereka yang menggunakan media sosial dan mereka yang tidak.

Secara umum, orang-orang muda dan yang paling tua dikenal paling kesepian, dengan orang-orang di bawah usia 20 tahun terdaftar sebagai yang paling kesepian, menurut jajak pendapat Cigna. Orang yang lebih muda merasa kesepian ketika mereka tidak merasa memiliki banyak koneksi sosial; bagi mereka, ini sering kali merupakan permainan angka, dan mencari lebih banyak teman biasanya dapat dicapai. Orang dewasa yang lebih tua, sebaliknya, memilih kualitas daripada kuantitas, dan sementara sedih ketika orang yang dicintai meninggal, mereka secara perkembangan lebih siap untuk mengatasi kesepian dan kehilangan itu. “Mereka sebenarnya lebih bahagia dari yang Anda kira,” kata Dr. Jeste.

Kurangnya koneksi sosial dianggap lebih berbahaya daripada merokok 15 batang sehari.

Itulah mengapa orang-orang di tengah kurva U ini (kerumunan 30-ke-60) yang menurut para peneliti mungkin paling rentan dari semuanya, karena berbagai faktor. Ironisnya, orang-orang di usia paruh baya cenderung cukup sibuk dengan manusia lain—anak-anak, orang tua, rekan kerja, teman. Kita sering frustrasi karena kurangnya “waktu untuk menyendiri” kita, dan sulit membayangkan bahwa orang yang sangat sibuk juga bisa merasa kesepian.

See also  Jennifer Aniston Membuka Tentang Kesuburannya

Tapi kesepian bukan hanya tentang sendirian. Apa yang benar-benar bergantung pada kualitas hubungan Anda: Semakin Anda puas dengan mereka, semakin tidak kesepian Anda. Usia paruh baya adalah saat ketidakpuasan itu sering kali memuncak—dan ketika penyakit mulai muncul. “Penyakit terkait kesepian yang didiagnosis orang tua dapat membutuhkan waktu puluhan tahun untuk berkembang, tetapi sering kali mulai muncul pada tingkat sel di awal usia paruh baya dan bahkan sebelum itu,” kata Steve Cole, Ph.D., profesor psikiatri, kedokteran. , dan ilmu biobehavioral di UCLA’s David Geffen Faculty of Medication.

Persahabatan paruh baya itu penting

Alasan kita kesepian berbeda di awal dan di akhir usia paruh baya. Tahun-tahun sebelumnya adalah saat ketika persahabatan yang lama dapat memudar saat kita menghidupkannya di tempat kerja dan menghabiskan jam-jam bahagia dengan rekan kerja yang dapat membantu kita maju, tetapi dengan siapa kita juga bersaing. Teman masa kecil dapat diganti dengan “teman ibu” baru, orang-orang yang tidak memiliki sejarah dan sedikit kesamaan dengan kita kecuali menjadi orang tua. Di tempat kerja, kita bisa “terhisap ke dalam dunia dan mulai melakukan apa yang bijaksana dan menguntungkan daripada apa yang paling mengasuh,” kata Cole. Memiliki orang-orang acak di sekitar—terutama mereka yang melayani lebih banyak tujuan fungsional daripada tujuan emosional—sering kali tidak cukup untuk mencegah kesepian.

Menurut sebuah studi tahun 2016 terhadap sekitar 15.000 orang berusia 18 hingga 79 tahun, mereka yang berusia antara 30 dan 49 tahun melaporkan ketidakpuasan terdalam dengan hubungan mereka. Peneliti Norwegia Magnhild Nicolaisen dan Kirsten Thorsen menemukan dalam penelitian mereka bahwa ini adalah usia yang paling banyak disesali, masa ketika kenangan akan kehidupan yang lebih bebas masih segar dalam pikiran orang. Nicolaisen juga menunjuk ke “sandwich squeeze”, ketika banyak orang dewasa paruh baya merawat anak-anak dan orang tua lanjut usia yang sakit atau cacat. Dia mencatat bahwa waktu yang terbatas untuk hanya bergaul dengan teman-teman dan bersenang-senang menyebabkan kekecewaan dan, pada akhirnya, kesepian.

See also  20 Minyak Tubuh untuk Membuat Anda Bersinar Dari Kepala hingga Ujung Kaki

Dan ketika orang paruh baya melewati usia 40-an, perancah sosial mulai runtuh: Orang tua meninggal, pasangan bercerai, anak-anak pindah, orang kehilangan pekerjaan, dan kita mungkin terlalu sibuk untuk menangani dampak emosional dengan baik. Kerentanan terhadap kesepian mencapai puncaknya pada usia 50-an, menurut Dr. Jeste.

“Untuk pertama kalinya, Anda menjadi sadar akan kematian,” katanya, mencatat bahwa saat itulah wanita memasuki menopause dan pria mengalami andropause. Itu juga ketika banyak penyakit—radang sendi, diabetes, tekanan darah tinggi—memulai debut mereka. “Ini adalah saat di mana kita tidak bisa lagi mengandalkan kesehatan yang sempurna seperti saat kita masih muda,” kata Cole. “Gabungkan semuanya dan Anda memiliki semacam undangan situasional untuk menjadi kesepian dan tidak puas secara sosial.”

Melihat “kesepian jangka panjang”

Sayangnya, dalam hal efek kesepian pada kesehatan, orang-orang di usia paruh baya adalah yang paling sedikit dipelajari, kata Cole. Apa yang kita ketahui adalah ini: Dalam meta-analisis tahun 2015 dari 70 studi, Holt-Lunstad menyimpulkan bahwa orang paruh baya yang kesepian memiliki risiko kematian yang lebih tinggi dari penyebab apa pun daripada mereka yang berada di kelompok usia lain. Orang yang kesepian cenderung minum lebih banyak, makan kurang sehat, dan terlibat dalam perilaku berisiko seperti menggunakan narkoba dan berhubungan seks tanpa pandang bulu untuk merasa lebih baik atau membuat diri mereka mati rasa. Kesimpulan Holt-Lunstad tidak menyenangkan, terutama bagi orang paruh baya yang hidup sendiri: “Meskipun hidup sendiri dapat menawarkan kemudahan dan keuntungan, meta-analisis ini menunjukkan bahwa kesehatan fisik tidak termasuk di antara mereka.”

Untungnya, kesepian umumnya bersifat jangka pendek dan mengoreksi diri sendiri. Tetapi yang kurang tangguh di antara kita, orang-orang yang digambarkan Cole sebagai “kesepian hari demi hari,” katanya, adalah “tempat kita melihat konsekuensi biologis paling signifikan.” Sinyal peradangan dapat mempengaruhi otak dan mengubah perilaku dengan cara yang berpotensi membuat orang menjadi lebih sensitif secara sosial dan menarik diri sehingga rentan terhadap kesepian, jelas Cole. Para peneliti mengatakan kesepian kronis memicu ketidakpercayaan pada orang lain, paranoia, dan ekspektasi rasa sakit emosional. Dan ketika seseorang berada dalam penderitaan semacam itu, sikap umumnya bisa menjadi penolak, seperti yang sering terlihat pada penyakit psychological. “Ini adalah lingkaran setan,” kata Cole.

Ketika masalah dibiarkan, konsekuensinya bisa mengerikan. Tingkat bunuh diri selama dua dekade terakhir telah meningkat paling signifikan pada kelompok usia 45 hingga 65 tahun, yang memiliki tingkat bunuh diri tertinggi, menurut Pusat Sumber Daya Pencegahan Bunuh Diri. Selain itu, sebuah studi tahun 2018 tentang catatan bunuh diri yang diterbitkan oleh American Affiliation of Suicidology menyebutkan kesepian sebagai pesan inti dalam 23% catatan yang dipelajari.

Melindungi diri dari kesepian

Kekayaan, pendidikan, komunitas yang dekat, dan karier yang sukses diketahui dapat melindungi dari kesepian. Dan pernikahan yang sehat menguranginya, menurut penelitian Pew. Tapi itu bukan perisai: Hampir tiga dari 10 orang yang tidak bahagia dengan kehidupan keluarga mereka melaporkan merasa kesepian, sekali lagi menunjukkan pentingnya kualitas hubungan.

See also  Bisakah Kecemasan Membuat Anda Buang Air Besar?

Neuroscientist Stephanie Cacioppo, Ph.D., dari College of Chicago, adalah pendukung rajin berolahraga, mengandalkan persahabatan yang mendalam, dan mempraktikkan rasa syukur. Dia harus tahu: Tahun lalu, suami tercintanya, John Cacioppo, yang kebetulan juga merupakan ahli utama dalam kesepian, meninggal secara tak terduga. Dia mengatakan bahwa dia adalah “bukti hidup kita dapat pulih dari kesepian.” Dia dan suaminya bekerja saling berhadapan di kantor yang sama. Ketika dia meninggal, dia berkata, “Saya tidak pernah berpikir saya akan bertahan, tetapi berkat olahraga dan dukungan sosial, saya memiliki selera untuk hidup kembali.”

Seperti penyakit apa pun, kesepian lebih mudah dicegah daripada diobati.

Seperti penyakit apa pun, kesepian lebih mudah dicegah daripada diobati. Dalam makalahnya tahun 2017 “Memajukan Hubungan Sosial sebagai Prioritas Kesehatan Masyarakat di Amerika Serikat,” Holt-Lunstad menguraikan rencana yang menekankan alat pendidikan untuk membimbing anak-anak di kelas Okay-12 melalui nuansa interaksi sosial sehingga mereka tumbuh dewasa. dengan kepekaan yang lebih besar terhadap dampak perilaku mereka dan orang lain. “Pentingnya hubungan sosial juga perlu menjadi bagian dari pelatihan medis,” tambah Holt-Lunstad. “Dokter harus menjadi bagian dari diskusi seputar faktor gaya hidup yang memengaruhi kesehatan.”

Resepnya tidak begitu jelas bagi kita yang sudah lama tidak sekolah. Holt-Lunstad menyerukan kampanye skala besar seperti yang menciptakan kesadaran akan bahaya merokok, obesitas, dan penggunaan narkoba. Yang lain mencoba menemukan perbaikan obat. Tapi untuk saat ini, hal terbaik yang bisa kita lakukan untuk diri kita sendiri, untuk kesehatan kita, adalah memelihara persahabatan kita. Itu hanya mungkin menyelamatkan hidup kita.

Bagaimana merasa tidak terlalu kesepian dan lebih terhubung

  1. Carilah teman-teman lama. Mereka mungkin ingin mengejar juga.
  2. Berbicara kepada orang asing. Bahkan percakapan ramah selama 30 detik dengan petugas toko atau sopir taksi memiliki dampak positif pada suasana hati.
  3. Latih rasa syukur. Fokus pada hal-hal dalam hidup Anda yang membuat Anda merasa beruntung: hewan peliharaan Anda, mungkin, atau tempat tinggal yang menyenangkan…bahkan di hari yang cerah.
  4. Berolahraga dan tidur yang cukup. Keduanya berkontribusi pada pengaturan suasana hati dan kesehatan secara keseluruhan.
  5. Ambil kelas. Daftar untuk sesuatu yang belum pernah Anda coba, seperti menari, seni, atau meditasi. Pembelajaran aktif melatih otak Anda, dan Anda mungkin mendapatkan beberapa teman baru.
  6. Sukarelawan. Sulit untuk mengasihani diri sendiri ketika Anda membantu meningkatkan kehidupan orang lain. Knowledge menunjukkan bahwa kesukarelaan memberi orang tujuan, yang meningkatkan kepercayaan diri mereka.
    harga diri, pada gilirannya membuat mereka kurang kesepian.

Artikel ini awalnya muncul di edisi November 2019 Pencegahan.