Bagaimana Rasanya Memiliki Kanker Payudara sebagai Pria

Pada 2012, Len Robertson, seorang guru musik dan musisi sekolah menengah berusia 46 tahun di Brooklyn, New York, melihat keluarnya cairan dari puting kirinya.

“Itu mengkhawatirkan. Saya melakukan penelitian dan mengetahui bahwa itu bukan pertanda baik ketika ini terjadi, ”kata Robertson. Dia pergi ke spesialis payudara untuk diperiksa, dan dia mengangkat tumor jinak (non-kanker) dari payudara kirinya. Sementara sebagian besar benjolan payudara jinak, Robertson menganggap ini sebagai tanda untuk waspada terhadap perubahan lain pada payudaranya.

Enam tahun kemudian, pada musim panas 2018, Robertson mengangkat beban dan berusaha menjadi bugar. Suatu hari, dia sedang mengerjakan tugas ketika dia merasakan sakit yang tajam di payudara kirinya. Kemudian, itu mulai membengkak. “Saya berbicara dengan salah satu teman saya di gymnasium dan dia berkata, ‘Sepertinya Anda menarik sesuatu. Istirahatlah selama beberapa hari,’” kenang Robertson.

Satu atau dua minggu telah berlalu, dan pembengkakan masih belum berkurang, jadi Robertson menjadwalkan janji temu lagi dengan spesialis payudara. Dia juga curiga bahwa dia mungkin akan menarik otot, tetapi untuk amannya, dia melakukan USG payudaranya.

Di tengah pemindaian, teknisi menelepon dan meminta Robertson untuk membuat suara. Dia melakukan. Dia mengatakan kepadanya bahwa biasanya jaringan yang tidak bersifat kanker akan bergerak ketika dia berbicara. Nya tidak.

Setelah meninjau hasilnya, dokter memberi tahu Robertson bahwa dia perlu segera melakukan mammogram dan menelepon lagi untuk mendiskusikan hasilnya. “Pada titik ini, saya tahu ada sesuatu yang terjadi,” kenang Robertson.

Seminggu kemudian, payudara Robertson tidak lagi bengkak, tapi dia bisa merasakan ada benjolan. Setelah serangkaian biopsi, pada September 2018, ia didiagnosis dengan kanker payudara stadium II. Ini berarti kankernya berukuran lebih besar tetapi belum bermetastasis atau bermigrasi ke bagian lain dari tubuhnya. Dia memiliki dua tumor di payudara kirinya, dan keduanya tumbuh. Mereka menemukan mereka tepat pada waktunya.

“Saya terkejut. Saya tidak tahu bahwa seorang pria bisa terkena kanker payudara,” kata Robertson. “Hal pertama yang saya pikirkan adalah, Saya harus bersiap untuk yang terburuk. Saya benar-benar berpikir bahwa saya akan mati pada saat itu, bahwa ini untuk saya.”

Table of Contents

Kanker payudara pada pria jarang terjadi dan menyumbang kurang dari 1% dari semua kasus kanker payudara.

Setiap tahun di Amerika Serikat, sekitar 250.000 wanita dan sekitar 2.300 pria didiagnosis menderita kanker payudara, menurut information dari Pusat Pengendalian & Pencegahan Penyakit (CDC). Insiden kanker payudara laki-laki sedikit meningkat, dari 1 kasus per 100.000 laki-laki dari tahun 1975 sampai 1979 menjadi 1,3 kasus per 100.000 laki-laki dari tahun 2010 sampai 2014.

Karena kanker payudara pada pria sangat jarang, rumah sakit tempat Robertson didiagnosis tidak siap untuk merawatnya. Untungnya, serikat gurunya, Federasi Serikat Guru di New York Metropolis, menghubungkannya dengan Pusat Kanker Memorial Sloan Kettering (MSKCC) di Manhattan.

Setelah pemeriksaan dan serangkaian tes, dokter mengatakan kepadanya, “Tuan. Robertson, Anda menderita kanker, tetapi Anda akan baik-baik saja. Kami punya rencana.” Sesegera mungkin, ia akan menjalani operasi mastektomi ganda diikuti dengan kemoterapi.

Sementara pria lebih mungkin dibandingkan wanita untuk didiagnosis dengan kanker payudara stadium lanjut, mungkin karena kurangnya kesadaran, 95% kasus kanker payudara pria seperti kasus Robertson—masih dalam tahap awal dan sangat dapat diobati, catat Shari Goldfarb, MD, ahli onkologi medis bersertifikat yang merawat Robertson di MSKCC. Seperti wanita kulit hitam, pria kulit hitam secara tidak proporsional terkena kanker payudara dan lebih mungkin meninggal karena kanker payudara dibandingkan dengan pria kulit putih dan Latin. Institut Kanker Nasional.

Ketika datang ke tanda-tanda kanker payudara, “laki-laki cenderung hadir dengan massa yang keras dan tidak nyeri, sementara kanker payudara wanita sering terdeteksi pada pemeriksaan mammogram sebelum mereka teraba,” kata Dr. Goldfarb. Gejala yang mungkin mengindikasikan kanker payudara pada pria termasuk:

  • Benjolan atau penebalan di atau dekat payudara atau space ketiak
  • Perubahan ukuran atau bentuk payudara
  • Pembengkakan, kemerahan, atau kulit terkelupas di payudara, puting, atau areola (kulit yang menggelap di sekitar puting)
  • Iritasi, kerutan, atau lesung pipit pada kulit payudara yang mungkin menyerupai kulit jeruk
  • Keluarnya cairan dari puting, nyeri, atau inversi (memutar ke dalam)

Penting juga untuk diperhatikan faktor risiko kanker payudara pada pria. Ini termasuk:

  • Usia yang lebih tua (kebanyakan kanker payudara terjadi pada pria berusia 50 tahun ke atas)
  • Kelebihan berat badan atau obesitas
  • Mutasi genetik seperti BRCA1 dan BRCA2
  • Riwayat keluarga kanker payudara
  • Kadar estrogen yang tinggi karena penyakit seperti sirosis (penyakit hati) atau sindrom Klinefelter (kelainan genetik).
  • Pernah menjalani terapi radiasi di dada Anda di masa lalu

Setelah Robertson memberi tahu keluarga dan teman-temannya tentang analysis kanker payudaranya, mereka bersatu untuk mendukungnya.

Meskipun putra angkat Robertson, tiga adik perempuan, serta ibu dan ayah merasa hancur dan khawatir, mereka melakukan segala yang mereka bisa untuk berada di sana untuknya. Pada pertengahan September 2018, ibu Robertson yang berusia 73 tahun, yang saat itu tinggal di Charlotte, North Carolina, naik bus untuk mengejutkan Robertson di rumahnya.

See also  Apa Arti Garis Pingsan pada Tes COVID?

Sehari sebelum operasinya, keluarga dan teman-teman Robertson mengadakan pesta kanker untuknya di bar yang sering dia dan teman-temannya kunjungi ketika mereka masih remaja. “Ada orang-orang yang tidak pernah saya lihat selama 25 tahun yang datang menemui saya,” kenang Robertson. “Saya merasa sangat baik karena saya memiliki kesempatan untuk mengatakan semua yang ingin saya katakan kepada keluarga dan teman-teman saya, dan tidak peduli bagaimana hasilnya, itu baik-baik saja. Pola pikir saya melalui semua ini adalah, Aku akan mati. Tapi kemudian beralih: Aku tidak akan mati. Aku harus sembuh. saya ingin hidup.

Pada September 2018, Robertson pergi ke pusat kanker bersama keluarganya untuk operasi mastektomi ganda.

Ketika Robertson bangun, dia lega mengetahui bahwa biopsi kelenjar sentinelnya (kelenjar getah bening pertama yang biasanya bergerak ke dalam kanker payudara) menunjukkan bahwa kankernya belum menyebar.

Tapi tantangan terbesar datang berikutnya: enam belas putaran kemoterapi selama empat bulan. “Bagian yang paling brutal adalah kemoterapi,” kata Robertson. “Kulit dan kuku saya berubah, rambut saya rontok, dan saya terlihat dan merasa mengerikan.”

Robertson selama kemoterapi pada 2018.

Robertson

Selama perawatannya, Robertson juga menyaksikan kisah-kisah yang tidak seberuntung dirinya. “Saya duduk di sana, satu-satunya pria yang menunggu pengobatan kanker payudara, menyaksikan wanita, suami mereka, dan keluarga mereka mendapatkan kabar baik dan kabar buruk. Saya melihat orang-orang menemukan bahwa tidak ada yang bisa mereka lakukan untuk mereka. Itu membuatku bingung untuk sementara waktu.”

Saat Robertson mulai pulih, dia bergabung dengan paduan suara pusat kanker, Rising Voices. Setelah berbicara dengan dua pendeta, ia berkomitmen untuk meningkatkan kesadaran akan kanker payudara. “Saya memutuskan jika saya hidup melalui ini, saya akan menjadi advokat. Ini adalah penyakit yang sangat buruk. Itu membutuhkan banyak wanita dan pria, dan saya akan membicarakannya sebanyak yang saya bisa. ”

robertson menunjukkan adalah bekas luka

Robertson

Mulai Oktober 2020, Robertson bebas kanker, kembali bekerja, dan menjadi advokat untuk kesadaran dan dukungan kanker payudara.

Dia terus bernyanyi dengan paduan suara Rising Voices dan sukarelawan dengan Yayasan Penelitian Kanker Payudara, Kesadaran Kanker Payudaranyadan Koalisi Kanker Payudara Pria untuk menyebarkan berita tentang kanker payudara pria.

See also  Brooke Shields Membuka Tentang Kepositifan Tubuh

Robertson mengatakan stigma seputar kanker payudara pria adalah nyata, tetapi pria tidak boleh membiarkan hal itu menghentikan mereka mencari bantuan jika mereka memilikinya tentang gejala.

“Saya mencoba mendidik laki-laki—terutama murid-murid saya dan kaum muda lainnya—tentang pentingnya pergi ke dokter. Kebanyakan pria berkata, ‘Eh, itu akan hilang,’ tetapi jika ada yang tidak beres, Anda harus pergi ke dokter. Jika Anda hanya pergi ke dokter, Anda bisa memperbaikinya. Mengapa membiarkan tumor tumbuh? Mengapa membiarkan hal seperti itu terjadi? Jangan takut. Pergi saja. Dan jika Anda takut, bawalah keluarga dan teman-teman Anda. Mereka akan ada untuk Anda,” katanya.

Pengujian genetik mengungkapkan bahwa Robertson tidak memiliki mutasi genetik yang akan menjelaskan mengapa dia mengembangkan kanker payudara. Dokter percaya kankernya terkait dengan kadar hormon dalam tubuhnya.

“Sebagian besar kanker payudara pria adalah reseptor estrogen positif,” kata Dr. Goldfarb. Ini berarti bahwa sel kanker payudara mereka memiliki reseptor (atau protein yang dapat menempel pada zat tertentu) yang bergantung pada estrogen untuk tumbuh. Karena itu, Robertson dan pasien seperti dia dapat menggunakan obat penghambat estrogen seperti Tamoxifen untuk mencegah reseptor ini menggunakan estrogen dan pada gilirannya mencegah kanker berulang.

Sebagai penyintas kanker, Robertson bertujuan untuk membuat dirinya tersedia bagi siapa saja yang hidup dengan kanker, mulai dari kolega dan mantan siswa hingga istri teman lama yang menjalani perawatan kanker payudara.

“Saya memberi tahu mereka, ‘Saya ada untuk Anda. Hubungi saya, dan saya akan berbicara dengan Anda dan membantu Anda melewatinya.’ Untuk seseorang yang hidup dengan kanker, hanya berbicara dengan mereka sangat berarti. Anda tidak perlu melakukan banyak hal selain bertanya, ‘Bagaimana kabarmu minggu ini? Apa yang kamu butuhkan? Bagaimana saya bisa membantu?’ Pandemi COVID-19 telah menunjukkan kepada kita banyak hal, baik dan buruk. Tapi satu hal yang bisa kita lakukan adalah lebih berbelas kasih satu sama lain.”


Dukungan dari pembaca seperti Anda membantu kami melakukan pekerjaan terbaik kami. Pergi di sini untuk berlangganan Pencegahan dan dapatkan 12 hadiah GRATIS. Dan daftar untuk buletin GRATIS kami di sini untuk saran kesehatan, nutrisi, dan kebugaran harian.